Redécouvrir le sommeil

Si tu es comme moi et bien d’autres personnes, tu connais les problĂšmes de sommeil. Peut-ĂȘtre que tu n’en fais pas l’expĂ©rience tout le temps mais seulement de temps en temps, comme durant les pĂ©riodes de stress. RĂ©cemment, j’ai cherchĂ© comment amĂ©liorer mon sommeil, en partie parce que j’ai tellement dĂ©mĂ©nagĂ© dans les derniĂšres annĂ©es que parfois, je me rĂ©veille sans ne plus savoir oĂč je suis. En tant que travailleur autonome, mon horaire peut parfois ĂȘtre chaotique, ce qui n’aide en rien mes difficultĂ©s Ă  dormir. Je t’invite donc, avec cet article, Ă  tenter de comprendre les mythes entourant le sommeil. Est-ce que ce qui est considĂ©rĂ© comme normal est vraiment normal? Et est-ce que ce type de sommeil “normal” est bon pour tout le monde?

Le sommeil “normal”

Qu’est-ce que le sommeil normal, au juste? Nous sommes tous inquiets d’ĂȘtre “normaux” et nous pouvons parfois nous sentir exclus lorsque nos habitudes sont perçues comme diffĂ©rentes de la norme. Mais la normalitĂ© est tout autant une construction sociale que biologique. Alors rĂ©flĂ©chissons un peu Ă  notre idĂ©e de ce qui est normal lorsque nous parlons de sommeil.

Les huit heures de sommeil consécutives

Nous lisons partout que bien dormir est bĂ©nĂ©fique pour la santĂ© et pour notre productivitĂ©, et que nous devrions dormir au moins huit heures chaque nuit. Cependant, personne ne sait comment et pourquoi ce concept a Ă©tĂ© dĂ©veloppĂ©. Les archives historiques rĂ©vĂšlent qu’auparavant, les gens avaient l’habitude de dormir en deux blocs, appelĂ©s alors “premier sommeil” et “second sommeil”. Le premier sommeil avait lieu aprĂšs le crĂ©puscule. AprĂšs ce sommeil, ils se rĂ©veillaient pendant quelques heures au milieu de la nuit, puis le second sommeil durait jusqu’au matin. Entre ces deux sommeils, ils restaient au lit pour lire ou pour prier. Certains se levaient pour faire un tour, pour fumer ou autre. Cette façon de dormir Ă©tait si normale que les mĂ©decins recommandaient aux couples qui essayaient d’avoir un enfant de faire l’amour aprĂšs le premier sommeil.

Vers la fin des annĂ©es 1600, les rapports sur les deux phases de sommeil ont complĂštement disparu. Cette disparition peut ĂȘtre attribuĂ©e Ă  l’arrivĂ©e de l’électricitĂ© et Ă  de meilleures infrastructures, ce qui permit aux gens d’avoir une vie nocturne, comme de manger plus tard ou de sortir prendre un cafĂ© ou au bar. L’historien Craig Koslofsky explique ce changement dans son ouvrage Evening’s Empire. Il explique qu’avant l’invention de l’éclairage des rues, la nuit Ă©tait l’univers des criminels, des prostituĂ©s et des gens qui buvaient. En 1667, Paris fĂ»t la premiĂšre ville Ă  Ă©clairer ses rues, suivie par Lille et Amsterdam. Rester Ă©veillĂ© tard le soir devint alors une affaire de mode et se coucher tĂŽt sembla soudain ĂȘtre une perte de temps. Cette notion se confirma aprĂšs la rĂ©volution industrielle.

La productivité et les huit heures de sommeil

L’accent mis sur le fait de mieux dormir pour ĂȘtre plus productif est trĂšs bien… jusqu’Ă  ce que l’on soit stressĂ© lorsque l’on ne parvient pas Ă  dormir huit heures d’affilĂ©e. Ce que nous devrions donc faire, c’est rĂ©flĂ©chir Ă  la prĂ©occupation de dormir un certain nombre d’heures et Ă  la diffĂ©rence que cela fait dans notre vie par rapport Ă  une construction culturelle et Ă©conomique. Nous avons tous une idĂ©e de ce que signifie “ĂȘtre normal”, et l’Ă©nergie que nous dĂ©pensons Ă  essayer d’ĂȘtre dans les normes pourrait bien ĂȘtre ce qui nous tient Ă©veillĂ©s la nuit.

Lorsqu’il s’agit du lien entre productivitĂ© et sommeil, il y a plusieurs Ă©lĂ©ments Ă  considĂ©rer. D’une part, la sieste a Ă©tĂ© progressivement Ă©liminĂ©e de la culture occidentale de la mĂȘme maniĂšre que le sommeil en deux blocs. Les espagnols, par exemple, ont vu leur sieste traditionnelle se faire bannir de la fonction publique en 2006. Dans le mĂȘme ordre d’idĂ©e, au Japon il est aujourd’hui quasiment impossible de trouver des espaces dĂ©diĂ©s Ă  la sieste dans les bureaux. Tous ces changements se sont produits suite Ă  l’évolution de l’idĂ©e de l’éthique de travail: aujourd’hui, nous considĂ©rons le temps passĂ© Ă  dormir comme une perte d’argent. D’autre part, certains commencent Ă  dĂ©battre sur l’idĂ©e que la sieste favoriserait la productivitĂ©. Des compagnies telles que IBM ou Pepsi ont introduit des cabines dĂ©diĂ©es Ă  la sieste sur les lieux de travail. Cependant, cette initiative n’a pas contribuĂ© Ă  faire augmenter la productivitĂ© car rares sont les personnes pouvant se dĂ©tendre assez pour dormir durant leurs journĂ©es de bureau – surtout Ă  l’ùre technologique actuelle oĂč nous sommes distraits sans arrĂȘt.

Qu’est-ce qui est normal pour toi?

 J’ai grandi dans une famille traditionnelle avec une routine de sommeil et des emplois “normaux”. Alors, lorsque je suis partie Ă  mon compte il m’a Ă©tĂ© difficile de m’adapter. Mon horaire est complĂštement diffĂ©rent d’avant et il m’a fallu du temps pour comprendre que ce qui est “normal” pour moi n’était pas ce avec quoi j’avais grandi. J’ai dĂ» reformater mes routines ainsi que ma façon d’y rĂ©flĂ©chir. J’ai choisi une façon diffĂ©rente de travailler, de vivre et de dormir, mais cela ne signifie pas que je travaille moins ou que je suis paresseuse. Ce que j’essaie de dĂ©montrer en prenant cet exemple tirĂ© de ma propre vie, c’est que nous pouvons ĂȘtre formatĂ©s Ă  certaines façons de penser et d‘agir, mais cela ne veut pas dire qu’elle nous conviennent.

Donc, le point le plus important ici n’est pas vraiment la partie sur le sommeil, mais qu’il est important de rĂ©flĂ©chir Ă  tes propres idĂ©es sur le sommeil. Ces idĂ©es sont-elles vraiment les tiennes? Est-ce qu’il se pourrait que tes amis, ta famille et les mĂ©dias aient influencĂ© ton idĂ©e d’un sommeil “normal”? Nous devrions tous nous poser ces questions, car nous sommes tous diffĂ©rents et avons tous des besoins diffĂ©rents. Nous devons dĂ©terminer nous-mĂȘmes ce qui est bon pour nous. Si les huit heures de sommeil te conviennent, alors c’est parfait. Mais tout aussi parfait que de dormir en blocs, moins de huit heures ou de faire une sieste l’aprĂšs-midi.

Parlons-en dans la section des commentaires ci-dessous. De combien d’heures de sommeil as-tu besoin? Si tu as un horaire non conventionnel, à quoi ressemble ta routine de sommeil?

Traduit par: Leslie Merle

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